BISHOP’S NEWSLETTER

JUNE | JULY 2022

Our ministries and Training

The ministries as defined by synod are a) Gender and generational ministry. b) Diaconal Ministry. c) Pastoral Ministries. d) Legal Desk. e) Communications Desk.

Course 1 of the “Preacher Training” has been completed with 18 participants. 13 candidates were nominated by their congregations to become preachers. The next course will be offered in June. More information can be obtained from Pastor Frank Schütte. frank.schutte81@gmail.com

A workshop on “Generational Interaction” took place. 12 participants from 6 congregations were present. The age representation of the membership in the different congregations was shared. In most congregations it seems to be that the senior members are the most active and involved group. But the statistics paint a more age balanced picture. That raised the question: how can we reach the different generations and what should congregational life look like to serve the different generations.

Here are some of the points of discussions and suggestions that were made. (The full document can be requested from the church office)

Challenges highlighted were: Different age groups have different needs;

our congregations are not welcoming for the youth; it takes double the effort to cater for young and old; we battle to accompany people throughout all stages of their life; good habits and practices (like devotions, Bible reading, praying) are not passed on from generation to generation; we notice a change (deterioration) in the willingness to commit and get involved; young people feel (or are) alienated.

Advantages of having a balanced age representation: relationships have no age restriction; commitment has no age limit; families are inter-generational: church is family; church can model a family environment; digital possibilities open up avenues of ministry to the elderly; diverse views and perspectives; learning from each other is important.

The participants note that: divine services do not necessarily bring the generations together – even those designed for families; we need small groups; there is the desire to do things together, we don’t quite know how to bring the generations together; it is human nature to only spend time with “the same” people and stick to one’s “own group”.; cross-generational interaction is not really happening in society anymore; Is cross-generational ministry realistic? Is it possible? ; we need to stop thinking that there is only one (right) way of doing and being church.

Dear Sisters and Brothers, I invite each and every member to seek, in prayer and in a process of discernment, ways on how we can be authentic in being church with and not only for the people.

We are not called to be better or do it more extravagantly than other church groups. We are not here to compete, nor to be popular, nor to simply be a functional organisation. Our calling is to be disciple makers, or should I rather say, to be disciple-maker makers, thus equip to be equippers.

For your journey of discernment I also refer you to the document adopted by synod. The title: “The Pastors reflection on Covid.” Here is an extract to reflect on in the context of the need for generational interaction.”

 

“Community involvement is even more urgent than before.

The church must become more involved in community projects and diaconal service: emergency relief, community development, prophetic (public) witness, ecumenical cooperation, etc.

However, we observe that members have not shown much interest in helping the community.

Many – especially young people – are even less visible in church than before. Faith is becoming more and more “private” and less outward-looking. There seems to be “indifferentism” which has made us nearly incapable of compassion that goes beyond our own circles.

Our focus cannot only be on our own communities; we must look beyond and promote an outreach heart in our congregations.

Going “back to normal”? NO! Covid has highlighted the flaws of what we thought was normal. The “Normal” we had before was not good. There are many serious defects of our “normal” civilization that have been made visible by this crisis. We hope that we will be able to learn the lessons of Covid and do something about the fault lines in our societies that have been exposed by Covid.

Societal injustice, the great divide between rich and poor, gender-based violence including patriarchy, unbridled consumerism, individualism and egocentrism, ecological deprivation are the “normal” we do NOT want to return to.

Instead, what do we want the “NEW NORMAL” to look like?

Let us re-imagine the church’s role and calling.” Let us re-imagine this together and learn from each generation.

Werke und Dienste

Die Werke und Dienste von der Synode beschlossen, sind a) Gender and generational ministry. b) Diaconal Ministry. c) Pastoral Ministries. d) Legal Desk. e) Communications Desk (Auszug aus dem Protokol der Synode).

Kurs 1 der “Predigerausbildung” wurde mit 18 Teilnehmern absolviert. 13 Kandidaten wurden von ihren Gemeinden nominiert, um Prediger zu werden.

Der nächste Kurs wird im Juni angeboten. Weitere Informationen erhalten Sie bei Pastor Frank Schütte frank.schutte81@gmail.com

Es hat ein Workshop zum Thema “Generational Interaction” stattgefunden. 12 Teilnehmer aus 6 Gemeinden waren anwesend. In den meisten Gemeinden scheint es, dass die Senioren die aktivste und engagierteste Gruppe sind. Aber die Statistiken zeichnen ehe ein altersgerechteres Bild. Das warf die Frage auf: Wie können wir die verschiedenen Generationen erreichen und wie sollte das Gemeindeleben aussehen, um den verschiedenen Generationen zu dienen?

Hier sind einige der Diskussionspunkte und Vorschläge, die gemacht wurden. (Das vollständige Dokument kann im Kirchenbüro angefordert werden)

Herausforderungen sind: Verschiedene Altersgruppen haben unterschiedliche Bedürfnisse; in unseren Gemeinden fühlen die Jugendlichen sich nicht willkommen; es erfordert den doppelten Aufwand, Jung und Alt zu versorgen; wir kämpfen, um Menschen in allen Phasen ihres Lebens zu begleiten; gute Gewohnheiten und Praktiken (wie Andacht, Bibellesen, Beten) werden nicht von Generation zu Generation weitergegeben; wir bemerken eine Veränderung in der Bereitschaft sich zu engagieren; Junge Menschen fühlen sich entfremdet.

Vorteile einer ausgewogenen Vertretung der Altersgruppen: Beziehungen haben keine Altersbeschränkung; Verpflichtung hat keine Altersgrenze; Familien sind generationenübergreifend: Kirche ist Familie; Kirche kann ein Familienumfeld modellieren; digitale Möglichkeiten eröffnen Wege der Dienstleistungen für ältere Menschen; unterschiedliche Ansichten und Perspektiven; es ist wichtig, voneinander zu lernen.

Die Teilnehmer stellten fest: Gottesdienste bringen nicht unbedingt die Generationen zusammen – auch nicht solche, die für Familien konzipiert sind; wir brauchen mehr Kleingruppen; es gibt den Wunsch, Dinge gemeinsam zu tun, wir wissen nicht so recht, wie wir die Generationen zusammenbringen sollen; generationenübergreifende Interaktion findet in der Gesellschaft nicht mehr wirklich statt; ist ein generationenübergreifender Dienst realistisch? Ist das noch möglich? ; wir müssen aufhören zu denken, dass es nur einen (richtigen) Weg gibt, Kirche zu tun und zu sein.

Liebe Schwestern und Brüder, ich lade Sie ein, im Gebet nach Wegen zu suchen, und zu fragen wie wir authentisch Kirche sein können. Wie sind wir mit und nicht nur für die Menschen Kirche?

Wir sind nicht dazu berufen, besser zu sein als die andern oder es extravaganter zu tun als andere kirchliche Gruppen. Wir sind nicht hier um beliebt zu sein. Wir sind berufen zu Jüngern zu machen.

Ich erinnere auch an das von der Synode angenommene Dokument. Der Titel: “Die Reflexion der Pastoren über Covid.” Hier ist ein Auszug daraus.

“Die Beteiligung der gesamten Gemeinschaft ist noch dringender als zuvor.

Die Kirche muss sich stärker in Gemeinschaftsprojekten und diakonischen Diensten einbringen: Nothilfe, prophetisches und öffentliches Zeugnis, ökumenische Zusammenarbeit usw. der Gemeinschaft zu helfen.

Viele – vor allem junge Menschen – sind in der Kirche noch weniger sichtbar als früher. Der Glaube wird immer “privater” und weniger nach außen gerichtet. Es scheint einen “Indifferentismus” zu geben, der uns fast unfähig zum Mitgefühl gemacht hat, das über unsere eigenen Kreise hinausgeht. Unser Fokus kann nicht nur auf unsere eigenen Gemeinschaften liegen. Wir müssen über den Tellerrand hinausblicken und ein aufsuchendes Herz in unseren Gemeinden fördern.

Gehen wir “zurück zur alten Normalität”? NEIN! Covid hat die Mängel dessen aufgezeigt, was wir für normal hielten. Das “Normal”, das wir vorher hatten, war nicht gut. Es gibt viele schwerwiegende Mängel in unserer “normalen” Zivilisation, die durch diese Krise sichtbar geworden sind. Wir hoffen, dass wir in der Lage sein werden, die durch Covid gewonnenen Erkenntnisse, zu nutzen und etwas gegen die Bruchstellen in unsere Gesellschaft zu unternehmen. Gesellschaftliche Ungerechtigkeit, die große Kluft zwischen Arm und Reich, ungezügelter Konsumismus, Individualismus und Egozentrismus, ökologische Entbehrung sind die “Normalität”, zu der wir NICHT zurückkehren wollen.

Wie soll stattdessen die “NEUE NORMALITÄT” aussehen?

Stellen wir uns die Rolle und Berufung der Kirche neu vor. Lasst uns gemeinsam kreativ sein und von den unterschiedlichen Generationen lernen.

‚Ministries‘ en Opleiding

Die 5 bedieninge soos omskryf deur die sinode is a) Gender and generational ministry. b) Diaconal Ministry. c) Pastoral Ministries. d) Legal Desk. e) Communications Desk.

Kursus 1 van die Prediker Opleiding is voltooi met 18 deelnemers. 13 kandidate is deur hulle gemeentes genomineer om predikers te word.

Die volgende kursus sal in Junie aangebied word. Meer inligting kan verkry word by Pastor Frank Schütte frank.schutte81@gmail.com

‘n Werkswinkel oor “Generasie Interaksie” het plaasgevind. 12 deelnemers van 6 gemeentes was teenwoordig. ʼn Analise van die verskillende  ouderdomsgroepe van die lidmaatskap in die verskillende gemeentes is met mekaar gedeel. In die meeste gemeentes blyk dit dat op die oomblik die senior lidmate die mees aktiewe en betrokke groep is. Maar die statistieke verf ‘n meer ouderdomsgebalanseerde prentjie. Dit het die vraag laat ontstaan: hoe kan ons die verskillende geslagte bereik en hoe moet gemeente aktiwiteite lyk om die verskillende geslagte te bedien.

Ek noem ‘n paar punte wat bespreek is en van die voorstelle wat gemaak is. (Die volledige dokument kan by die kerkkantoor aangevra word.)

Uitdagings wat uitgelig is, was: Verskillende ouderdomsgroepe het verskillende behoeftes; ons gemeentes verwelkom nie vir die jeug nie; dit verg dubbel die moeite om voorsiening te maak vir jonk en oud;  goeie gewoontes en gebruike (soos oordenkings, Bybellees, gebed) word nie van geslag tot geslag oorgedra nie; ons sien ‘n verandering (agteruitgang) in die bereidwilligheid om betrokke te raak; jongmense voel (of is) vervreemd met wat die kerk wil wees.

Voordele van ‘n gebalanseerde ouderdomsverteenwoordiging: verhoudings het geen ouderdomsbeperking nie; verbintenis het geen ouderdomsbeperking nie; gesinne bestaan uit verskillende generasies: kerk is familie; digitale moontlikhede maak nuwe moontlikhede vir die bediening oop; om van mekaar te leer, is belangrik.

Die deelnemers noem dat: eredienste nie noodwendig die verskillende groepe bymekaar bring nie – selfs dié wat vir die gesinne beplan is; ons het meer klein groepies nodig; daar is die begeerte om dinge saam te doen, ons weet nie heeltemal hoe om die geslagte bymekaar te bring nie; dit is die menslike natuur om net tyd te spandeer met “dieselfde” mense en hou by ‘n mens se “eie groep”; interaksie tussen verskillende generasies gebeur nie regtig meer in die samelewing nie, dus is so ‘n bediening ‘n realistiese verwagting? Is dit moontlik?; ons moet ophou dink dat daar net een (regte) manier van kerk wees is.

Ek nooi u as lidmaat uit om in gebed en in ‘n proses van onderskeiding (discernment), na maniere te soek oor hoe ons outentiek kerk kan wees. Ons word nie geroep om beter te wees of om dit meer uitspattig te doen as ander kerkgroepe nie. Ons is nie hier om mee te ding of gewild te wees nie, of om bloot ‘n funksionele organisasie te wees nie.

Ons roeping is om dissipelmakers te wees, of moet ek eerder sê om ‘dissipelmakermakers’ te wees en sodoende die mense toe te rus om as dissipels van die Here voluit te lewe. .

Ek verwys graag ook na die dokument wat deur die sinode aangeneem is met die titel: “Die Pastore besin oor Covid.” Ek voeg ‘n uittreksel daaruit by:

“Gemeenskapsbetrokkenheid is selfs dringender as voorheen. Die kerk moet meer betrokke raak by gemeenskapsprojekte en diakonale diens: noodverligting, gemeenskapsontwikkeling, profetiese (openbare) getuienis, ekumeniese samewerking, ens.

Baie – veral jongmense – is selfs minder sigbaar in die kerk as voorheen. Geloof word al hoe meer “privaat”, as iets net vir my.

Ons fokus kan nie net op ons eie gemeenskappe wees nie; ons moet verder kyk en uitreik in ons gemeentes bevorder.

Will ons “terug na normaal” gaan? NEE! Covid het die gebreke uitgelig van wat ons gedink het normaal is. Die “normaal” wat ons voorheen gehad het, was nie goed nie. Daar is baie ernstige gebreke van ons “normale” beskawing wat deur hierdie krisis sigbaar gemaak is. Ons hoop dat ons uit die lesse van Covid sal kan leer en iets sal kan doen aan die foutlyne wat in ons samelewings deur die Covid pandemie blootgestel is. Soos maatskaplike onreg, die groot skeiding tussen ryk en arm, geslagsgebaseerde geweld, insluitend patriargie, individualisme en egosentrisme, ekologiese ontneming is die “normaal” waarna ons NIE wil terugkeer nie.

In plaas daarvan, hoe wil ons hê moet die “NUWE NORMAAL” lyk?

Kom ons dink weer opnuut aan die kerk se rol en roeping. Kom ons stel ons kerk weer voor as ‘n plek waar ons van mekaar leer – jonk en oud.’

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