BISHOP’S NEWSLETTER

DECEMBER 2021 | JANUARY 2022

News from the Bishop’s Office – December 2021/January 2022

God’s guidance throughout another year

The year 2021 is almost gone without us noticing its full extent and the impact it had on all spheres of life. Being at home and in the home office most of the time, has brought with it different experiences. Opportunities to visit congregations were there, but it was different, as visiting with physical distancing and Covid-19 protocols in mind is different and not as personal as it used to be. Faces behind masks, what do they express? Do we even notice the hurt, anxiety, pain and loneliness? – It has been almost a year of indifferences. But, we lived it under the Lord’s guidance and in His presence.

The watchword for 2021 is “be merciful, even as your Father is merciful.” (Luke 6:36). How did it help and encourage you in everyday life? Did mercy, kindness, having pity on others and being compassionate prevail when the going got tough and the burden of the extraordinary times were wearing you down? How did it help you to respond to people and situations when you did not agree with them and when you questioned their motives? Did you remember how merciful your Father is, and also acted with mercy and not revenge?

Life goes on. We do not know for how long the pandemic will still be with us. But we know that God is with us, whatever may come. So let us continue to live and serve in His name.

The watchword for 2022 gives us the assurance that the Lord is with us on life’s journey. Jesus says: “Anyone who comes to me I will never drive away.” (John 6:37) It is comforting to know where we can go to and find solace and peace. May that be a real life experience to you as you live to His glory in His presence throughout the year 2022.

Synod held from 29 to 31 October 2021 in Philippi

A big thank you to the Philippi congregation for being excellent hosts during the synod meeting. From venue, to catering, to the many niceties – everything was prepared excellently in such a short period and with many pandemic-related uncertainties to contend with. The delegates all felt at home immediately, and were ready to engage in the important matters regarding being church here and now.

The theme “Life, Faith, Hope. – Here! Now! Getting from disorientation to re-orientation” was very relevant, as we all struggled on various levels during the pandemic. A reflection on the book of Psalms by Pastor Felix Meylahn equipped us to use these prayers from the Bible as a wonderful resource to live life fully during these uncertain times. Mrs Hanna Kotze, a social worker from Port Elizabeth, gave us tools to deal with trauma – not only in our own life, but also that we can journey with others who face situations of trauma.

Many small group discussions created an opportunity to support and encourage one another.

All synod documents, the Bishop’s Report and the other reports to synod are available on https://www.lutherancape.org.za/. Please make an effort to have a look at what was discussed and decided!

Good and constructive discussions enabled us to find amicable solutions on complex matters raised through the motions. A matter of concern is that a number of congregations are struggling financially. It was encouraging to see how, as church, we found ways to be church with and for one another by assisting generously. The dire country-wide and global economic situation has placed great strain on our congregations financially. But let us remember that we are not left on our own. We are God’s church. May He give us wisdom and guidance to be good stewards of what belongs to Him.

It was an elective synod. Pastor Gilbert Filter was re-elected as bishop/chairman of Church Council and Pastor Hans-Peter von Fintel was elected as Deputy chairman of Church Council for 4 years. Pastor Claudia Nolte-Schamm was elected as ordained member of Church Council for 2 years.

We thank Pastor Felix Meylahn for the many years of dedicated service as a member of Church Council. We wish him much joy in his continued service as pastor of the Stellenbosch/Somerset West congregation and as tutor and mentor of the students of theology at Stellenbosch University.

 

Pastors’ Convocation

The pastors met at the Andrew Murray Centre for Spirituality, a retreat centre of the Dutch Reformed Church, in Wellington from 26-28 October 2021. It was the first time the pastors met in-person since the beginning of the pandemic. With four new colleagues joining the Convocation it was a good opportunity to build relationships and grapple together with matters on what it means to be church here and now. New and refreshing impulses stimulated the discussions.

A statement was drafted with the title: “What are we learning from Covid for the future of our church?” This statement was endorsed by the Synod and subsequently shared widely on ecumenical platforms, the media and through the Lutheran World Federation. Much positive response has been received. We encourage you to discuss it on congregational level and share your insights and thoughts on it. This document is available on https://www.lutherancape.org.za/ .

Nachrichten aus dem Büro des Bischofs

Noch ein Jahr erlebt unter Gottes Geleit

Es kommt mir so vor, als ob das Jahr 2021 fast vorbei ist, ohne sein volles Ausmaß und seine Wirkung zu bemerken. Im Home Office zu sein war schön, aber auch einengend. Es gab weniger Gelegenheiten die Gemeinden zu besuchen und dazu kamen die Covid-19 Einschränkungen. Die Begegnungen waren nicht so persönlich wie in der Vergangenheit. Die Gesichter hinter den Masken; nehmen wir den Schmerz, die Angst und die Einsamkeit des anderen wahr? – Es sind nun fast zwei Jahre in denen wir unter diesen Umständen leben. Wann wird sich die Situation ändern? Wir halten uns daran fest, dass wir uns in Gottes Gegenwart befinden. Er hat alles in der Hand.

Die Losung für dieses Jahr: „Seid barmherzig, wie euer Vater barmherzig ist.“ (Lukas 6:36) begleitet uns stets. Wie hat dieser Aufruf Sie in Ihrem Alltag geholfen? Barmherzigkeit, Freundlichkeit, Mitleid mit anderen, Mitgefühl für den Nächsten – waren dieser Merkmale zu erkennen im Umgang mit den andern? Haben Sie sich daran erinnert, wie barmherzig der himmlische Vater ist? Er hat nicht zurückgeschlagen, sondern die Last und Schuld selbst getragen.

Das Leben geht weiter. Wir wissen nicht, wie lange die Pandemie uns noch begleiten wird. Das Jahr 2022 steht vor der Tür. Wir halten uns daran fest, dass Gott bei uns ist, was auch immer kommen mag.

Die Losung für 2022 schenkt uns eine wunderbare Gewissheit, dass der Herr mit uns ist und uns beisteht. Er sagt: „Wer zu mir kommt, den werde ich nie vertreiben.“ (Johannes 6:37) Möge das für Sie eine echte Lebenserfahrung sein, und Sie so getrost auf das Jahr 2022 zugehen.

Synode 2021 in Philippi.

Ein großes Dankeschön an die Gemeinde Philippi für die Gastfreundschaft, Bewertung und die vielen kleinen Überraschungen.  In der kurzen Zeit und trotz der vielen Unsicherheiten der Pandemie war alles hervorragend vorbereitet. Als Delegierte der Synode fühlten wir uns sofort zu Hause und waren bereit, uns mit den wichtigen Angelegenheiten des Kirchenlebens zu befassen.

Das Thema: „Leben, Glaube, Hoffnung. – Hier! Jetzt! Von der Orientierungslosigkeit zur Neuorientierung kommen“, war passend für diese Zeit der Pandemie.

Pastor Felix Meylahn hat uns das Buch der Psalmen als eine wunderbare Quelle für das Gebet in unterschiedlichen Situationen nahegebracht. Aus den Psalmen können wir Kraft schöpfen und Orientierung finden.

Frau Hanna Kotze, eine Sozialarbeiterin aus Gqeberha (Port Elizabeth), gab uns gute Richtlinien, um mit Trauma umzugehen.

Diskussionen in kleinen Gruppen boten die Möglichkeit, sich gegenseitig zu unterstützen und zu ermutigen.

Diese Vorträge, den Bischofsbericht und die anderen Synodalberichte finden Sie auf der Webpage der Kapkirche bei https://www.lutherancape.org.za/. Bitte informieren Sie sich und besprechen Sie die Berichte in den Gemeinden.

Für die Anträge an die Synode konnten einvernehmliche Lösungen gefunden werden. Besorgniserregend ist, dass einige Gemeinden finanzielle Schwierigkeiten haben. Es war ermutigend zu sehen, wie wir als Kirche einen Weg gefunden haben, mit- und füreinander in dieser Not zu sein. Die wirtschaftliche Lage landes- und weltweit macht es nicht einfach. Aber wir halten uns daran fest, dass wir nicht allein gelassen werden. Möge der Herr uns Weisheit geben gute Verwalter von dem zu sein, was ihm gehört.

Die Synode wählte Pastor Gilbert Filter wieder als Bischof/Vorsitzender der Kirchenleitung und wählte Pastor Hans-Peter von Fintel als stellvertretender Vorsitzender der Kirchenleitung für vier Jahre. Pastorin Claudia Nolte-Schamm wurde als ordiniertes Mitglied der Kirchenleitung für zwei Jahre gewählt.

Wir danken Pastor Felix Meylahn für den langjährigen Dienst als Mitglied der Kirchenleitung. Wir wünschen ihm viel Freude in seinem Dienst als Pastor der Gemeinde Stellenbosch/Somerset West und als Tutor und Mentor der Theologiestudenten an der Stellenbosch Universität.

Gemeinsamer Pfarrkonvent

Die Pastoren trafen sich vom 26-28. Oktober 2022 im Andrew Murray Centre for Spirituality, in Wellington. Es war das erste Mal seit Beginn der Pandemie, dass sich die Pastoren persönlich trafen. Mit vier neuen Kolleginnen und Kollegen war es nicht nur wichtig sich kennenzulernen, sondern auch Beziehungen aufzubauen. Neue und erfrischende Impulse stimulierten die Diskussionen. Eine Stellungnahme mit dem Titel verfasst: „Was lernen wir von Covid für die Zukunft unserer Kirche?“ wurde der Synode vorgelegtund befürwortet. Diese Stellungnahme wurde auf ökumenischen Plattformen, in den Medien und über den Lutherischen Weltbund verbreitet. Es ist viel positive Resonanz eingegangen. Wir ermutigen Sie, darüber auf Gemeindeebene zu diskutieren und Ihre Einsichten und Gedanken dazu mit der Kirche zu teilen. Dieses Dokument ist unter https://www.lutherancape.org.za/

verfügbar.

Nuus van die Biskop se Kantoor

2021, ‘n jaar uit die genade van God ontvang.

2021 is amper verby sonder dat ek die volle omvang en impak daarvan raak gesien het en kan verstaan. Om meestal by die huis te wees en in die tuiskantoor te werk, het verskillende ervarings meegebring as die leefwyse van vorige jare. Die geleenthede om die gemeentes te besoek was minder en anders, aangesien besoek met sosiale distansiëring en Covid-protokol nie so persoonlik kon wees soos dit altyd was nie. Die gesigte is agter maskers. Watter uitdrukkings van angs, pyn en eensaamheid kan ons nie raaksien nie? Dit is nou amper twee jaar wat ons onder hierdie omstandighede lewe. Maar ons was en is nie alleen nie want die Here is met ons elke oomblik.

Die wagwoord vir 2021 is: “Wees barmhartig soos julle Vader barmhartig is.” (Lukas 6:36). Hoe het dit jou in jou alledaagse lewe gehelp? Het barmhartigheid, vriendelikheid en deernis geheers wanneer dit moeilik geword het en toe die las van die buitengewone tye jou uitgeput het? Hoe het dit jou gehelp om op mense en situasies te reageer wanneer jy nie saamstem nie en jy hul motiewe moes bevraagteken? Het jy toe onthou hoe genadig jou Vader is en ook so opgetree in plaas van om terug te slaan?

Die lewe gaan aan. Ons weet nie vir hoe lank die pandemie nog met ons sal wees nie. Maar ons weet dat God met ons is, wat ook al mag kom.

Die wagwoord vir 2022 is ‘n wonderlike versekering dat die Here saam met ons is op ons lewenspad. Hy sal ons nie in die steek laat nie. Jesus sê: “Ek sal die een wat na my toe kom, nooit verstoot nie.” (Johannes 6:37) Hoe wonderlik is dit nie om dit te weet nie! Mag dit wat Jesus sê vir jou ‘n ware lewenservaring wees terwyl jy deur 2022 tot Sy eer lewe en dien.

Sinode 29-31.10.2021

Baie dankie aan die Philippi-gemeente vir die uitstekende gasvryheid tydens die sinode. Die spyseniering, die saal en die baie lekkernye was alles uitstekend voorberei in ‘n kort tydperk en met die baie onsekerhede wat deur die pandemie veroorsaak is. As afgevaardigdes het ons dadelik tuis gevoel, en was gereed om betrokke te raak by die belangrike sake rakende kerk-wees hier en nou.

Die tema: “Lewe, Geloof, Hoop. – Hier! Nou! Om van disoriëntasie na heroriëntasie te kom” was gepas, aangesien ons almal sukkel tydens die pandemie. ‘n Besinning oor die boek Psalms deur Pastoor Felix Meylahn het ons toegerus om dit te gebruik as ‘n wonderlike hulpbron in hierdie onsekere tye sodat ons voluit kan lewe.

Mev Hanna Kotze, ‘n maatskaplike werker van Port Elizabeth, het vir ons goeie gereedskap gegee om trauma,  te hanteer nie, nie net vir onsself nie, maar sodat ons ander kan help wat traumatiese situasies ondervind. Kleingroepe het ‘n geleentheid geskep om mekaar te ondersteun en aan te moedig. Die dokumente is beskikbaar op https://www.lutherancape.org.za/

asook die Biskop se verslag en die ander verslae. Maak gebruik daarvan en bespreek dit in die gemeentes.

Goeie en konstruktiewe gesprekke het ons in staat gestel om oplossings te vind oor sake wat deur mosies geopper is. Kommerwekkend is dat ‘n aantal gemeentes finansieel sukkel. Dit was bemoedigend om te sien hoe ons as kerk maniere gevind het om saam met en vir mekaar kerk te wees deur skuld af te skryf en mekaar te bemoedig. Die ekonomiese situasie in die land en ook wêreldwyd maak dit nie maklik nie, maar laat ons onthou dat ons nie op ons eie gelaat word nie. Ons is God se kerk. Mag Hy ons wysheid en leiding gee om goeie rentmeesters te wees van dit wat aan Hom behoort.

Pastor Gilbert Filter is weer verkies as biskop/voorsitter van Kerkbestuur en Pastor Hans-Peter von Fintel is verkies as Ondervoorsitter van Kerkraad vir vier jaar; Pastor Claudia Nolte-Schamm is vir twee jaar as lid van die Kerkbestuur verkies.

Ons bedank Pastor Felix Meylahn vir die jarelange toegewyde diens as lid van die Kerkbestuur. Ons wens hom baie vreugde toe in sy ​​diens as pastor van die Stellenbosch/Somerset Wes-gemeente en as tutor en mentor van die teologie studente aan die Universiteit Stellenbosch.

 

Pastors Convocation

Die pastors het van 26-28.10.2021 by die Andrew Murray Sentrum vir Spiritualiteit in Wellington bymekaar gekom. Dit was die eerste keer dat die pastore persoonlik saamgekom het sedert die begin van die pandemie. Met 4 nuwe kollegas wat nou deel is, was dit goed om verhoudings te bou en saam te worstel oor sake aangaande waar ons as kerk is en wat dit beteken om hier en nou kerk te wees. Nuwe en verfrissende impulse het die besprekings gestimuleer.

’n Verklaring is opgestel met die titel: “Wat leer ons van Covid vir die toekoms van ons kerk?” Hierdie verklaring is deur die Sinode onderskryf en daarna wyd op ekumeniese platforms, die media en deur die Lutherse Wêreldfederasie gedeel. Baie positiewe reaksie is ontvang. Ons moedig u aan om dit op gemeentelike vlak te bespreek en u insigte en gedagtes daaroor met die kerk te deel. Hierdie dokument is beskikbaar op https://www.lutherancape.org.za/