BISHOP’S NEWSLETTER

AUGUST | SEPTEMBER 2021

News from the Bishop’s office – August/September 2021

Covid, Lockdown, Vaccination, Violence.

In the June/July newsletter I made reference to ‘the 3 words that are part of our everyday conversation”: Covid-19, Lockdown and Vaccination. They still very much impact our life. Now a fourth one is added: violence. Parts of our country are ravaged by unrest, looting and blatant criminality, so much so that government has called on the military to act in support of SAPS. But will it bring the surge of violence to an end? Will the action prevent further damage done to the economy and community life? Will it prevent the action spreading into our region, and therefore directly affect us?

There are many reasons why this has happened. Poverty, hunger, unemployment and hopelessness is part of many citizens’ daily experience and brings with it many challenges and desperation to get out of such situation. The cry for help is loud and often deafening. Do we hear it, or do we simply continue to live in the way we feel comfortable with as church, as business and in private life? Are we aware of what is happening around us?

How can we be church with and for these people in need?

Sometimes we have the impression that what we are doing through Soup Kitchens, the Food Vouchers and other outreach projects is little and even insignificant. But lives touched by love and care brings hope. So let us not stop being Church with and for the people. Let us share God’s abundance. Let us allow God to stretch our imagination and abilities to be His body in servanthood.

I invite all of us to prayerfully read Deuteronomy 24:14-22 and reflect on it not only with the current situation in mind, but with the question: what is God calling us to do as church, His body serving here on earth?

Some aspects the text highlights that we are called as children of God to contemplate on during these times in which the signs of poverty, hunger and unemployment are so evident:

  1. Help and be generous to the marginalised and vulnerable people in society i.e.. the poor, hired worker (v14,) foreigners the fatherless, orphans, widows (v17-21)
  2. Pay a fair wage and not take advantage of them (v14). We should pay them on time because they are dependent on it (v15).
  3. Don’t always charge them for things. When you have extra, give it to them (v19-20).
  4. Treat them fairly, because if we treat them unfairly, “they may cry to the Lord against you, and you will be guilty of sin.” (v18)

So, let us reimaging the great gift God has given to us: His Church.

Let us take care of the others and one another.

Let us be church with the people around us so that our country can prosper and be a light to the world.

Let us, filled by the Holy Spirit, seek forgiveness and forgive so that healing can take place and community life is restored.

Let us reach out in the reconciling Spirit of God so that trust relationships can grow and our longing for unity as a nation grows.

Let us unite in prayer, seeking God’s abundance for our nation.

Synod 2021

The date for our Synod has been changed to 29-31 October 2021. To postpone Synod was not take lightly. We have engaged extensively with the Western Cape government and the medical fraternity regarding the Codiv-19 situation. They all have strongly advised us not to meet in person in August, as it is predicted that we might still be caught in the third wave. We hope that in October the situation will have changed so that we will be able to meet in person. But in its planning Church Council is still considering different options which includes a virtual synod meeting.

The theme will be: “Life, Faith, Hope. – Here! Now! Getting from disorientation to re-orientation.” A reflection on the book of Psalms, as well as inputs on dealing with trauma, will empower and encourage us for life here and now. We have hope in Him who has overcome death. Jesus Christ is Lord. In Him we trust.

At the synod the Bishop and deputy to the bishop have to be elected.

Please keep the synod preparations and the delegates in your prayers.

Congregations and Pastors

Southern Cape congregation

Dr Ronell Bezuidenhout has for now been employed on a short-term contract to serve as pastor of the Southern Cape congregation. We will during this period work towards an agreement to fill the post for a significant time. We welcome her as a colleague and pastor.

May the Lord bless the work his servants are doing on the Garden Route.

Nachrichten aus dem Büro des Bischofs

Lockdown, Covid, Impfung und Unruhen.

Im Juni/Juli-Newsletter habe ich hingewiesen auf „diese 3 Wörter gehören zu unserem täglichen Gespräch“: Covid-19, Lockdown und Impfungen. Sie beeinflussen den Alltag immer noch. Nun kommt noch eine Viertes hinzu: die Unruhen. Teile unseres Landes werden von Unruhen, Plünderungen und Kriminalität so stark getroffen, dass die Regierung das Militär aufgefordert hat, die Polizei durch ihren Einsatz zu unterstützen. Aber wird das genügen der Gewalt schnell zu einem Ende zu führen? Die Schäden an der Wirtschaft sind groß. Was wird die Auswirkung für unser Land langfristig sein? Wird es verhindert werden, dass sich die Plünderung in unserer Region ausbreitet und es uns daher direkt betrifft?

Die Gründe für die Gewalt sind viele. Wir leben in einer schwierigen Zeit, denn Hunger, Arbeitslosigkeit und Hoffnungslosigkeit gehören zum Alltag vieler Bürger. Ihr Hilferuf ist laut und klar. Aber hören wir es oder leben wir einfach so weiter, wie wir uns in der Kirche, im beruflichen und privatem Leben wohlfühlen?

Wie können wir mit und für diese Menschen Kirche sein?

Manchmal haben wir den Eindruck, dass das, was wir durch Suppenküchen, die Food Vouchers und andere Outreach-Projekte machen, nur so wenig und fast unbedeutend ist. Aber ein Leben, das von Liebe und Fürsorge berührt ist, bringt dem Menschen Hoffnung. Lasst uns nicht aufhören, Kirche mit und für Menschen zu sein. Lasst uns Gottes Fülle teilen. Lasst uns Gott erlauben, unsere Vorstellungskraft und unsere Fähigkeiten auszudehnen, um dienend sein Leib zu sein.

Ich lade ein, Deuteronomium 24:14-22 zu lesen und darüber nachzudenken, nicht nur mit Blick auf die gegenwärtige Situation, sondern mit der Frage: Wozu ruft Gott uns als Kirche auf?

Aspekte, die der Text hervorhebt, über die wir als Kinder Gottes in diesen Zeiten, in denen die Anzeichen von Armut, Hunger und Arbeitslosigkeit klar zu erkennen sind, nachdenken sollten:

  1. Helfen Sie und seien Sie großzügig zu den ausgegrenzten / schutzbedürftigen Menschen in der Gesellschaft, i.e. der arme Lohnarbeiter (v14) Ausländer, die Vaterlosen, Waisen, Witwen (v17-21)
  2. Zahle einen fairen Lohn und nutze sie nicht aus(v14). Wir sollten sie pünktlich bezahlen, weil sie davon abhängig sind (v15).
  3. Erwarten Sie nicht immer Bezahlung für Dinge. Wenn Sie mehr haben, verschenken Sie es (v19-20).
  4. Behandeln Sie die Menschen auf faire Weise, denn wenn wir sie unfair behandeln werden: sie können zum Herrn gegen dich schreien, und du wirst der Sünde schuldig sein. (v18)

Lassen Sie uns das neu träumen über das Geschenk Gottes: seine Kirche, und erneuert den Schatz Kirche zu sein entdecken.

Lasst uns für die anderen und für einander dienend da sein.

Lasst uns mit den Menschen um uns herum wohnen Kirche sein, damit unser Land gedeihen und ein Licht für die Welt ist.

Lasst uns, erfüllt vom Heiligen Geist, um Vergebung bitten wo wir einander schuldig geworden sind und unsern Schuldigen vergeben. So wird Heilung stattfinden und das Gemeinschaftsleben wiederhergestellt.

Lasst uns im versöhnenden Geist Gottes einander die Hand reichen, damit Vertrauensbeziehungen wachsen und unsere Sehnsucht nach Einheit als Nation wächst.

Lasst uns im Gebet vereinen und Gott für unser Land bitten.

Synode 2021

Der Termin der Synode wurde verschoben auf den 29. bis 31. Oktober 2021. Diese Entschluss wurde gefasst nach Beratung mit der Westkap Regierung und Wissenschaftlern. Sie haben abgeraten von ein Treffen in Person. Wir hoffen das die Synode im Oktober dann so stattfinden kann. Jedoch erwägt die Kirchenleitung weiterhin in seiner Planung die verschiedenen Optionen, einschließlich eine virtuelle Synode.

Das Thema lautet: „Leben, Glaube, Hoffnung. – Hier! Jetzt! Von der Desorientierung zur Neuorientierung. “ Ein Nachdenken über das Buch der Psalmen sowie Beiträge zum Umgang mit Traumata werden uns beschäftigen, ermutigen und zurüsten, im Hier und Jetzt zu leben. Wir haben Hoffnung auf den, der den Tod überwunden hat, Jesus Christus. Er ist der Herr. Auf Ihn vertrauen wir.

Bischof und Stellvertreter/in müssen gewählt werden.

Bitte beten Sie für die Synodalen und die Synode.

Gemeinden und Pastoren

Dr. Ronell Bezuidenhout wurde mit einem befristeten Vertrag als Pastor der Gemeinde Südkap angestellt. Wir werden während dieser Zeit auf eine Vereinbarung hinarbeiten, um die Stelle für eine längere Zeit zu besetzen. Wir begrüßen sie als Pastorin und Kollegin.

Möge der Herr die Arbeit seiner Diener an der Garden Route segnen.

Nuus uit die Biskop se kantoor

Grendeltyd, Covid, inenting en onluste

Twee maande gelede in die Junie/Julie nuusbrief het ek verwys na ‘hierdie 3 woorde is deel van ons alledaagse gesprek’: Covid-19, Grendeltyd en Inenting. Dit beïnvloed steeds die alledaagse lewe. Nou is ‘n vierde een bygevoeg: die onluste. Dele van ons land word geteister deur onluste, plundering en blatante misdadigheid, soveel so dat die regering die weermag gevra het om die SAPD te ondersteun. Maar sal dit die geweld beëindig? Sal die aksie verdere skade aan die ekonomie en die gemeenskapslewe kan voorkom? Sal dit voorkom dat die onluste na ons streek versprei, en dit ons lewens direk raak?

Die redes vir die onluste is veelvoudig. Ons leef in desperate tye. Honger, werkloosheid en hopeloosheid is deel van baie burgers se daaglikse lewe. Die hulpkreet is hard en oorverdowend. Hoor ons dit, of gaan ons bloot voort om te leef soos ons gemaklik voel as kerk, by ons werk en in die private lewe?

Hoe kan ons kerk wees met en vir hierdie mense?

Soms het ons die indruk dat dit wat ons reeds doen deur die sopkombuise, die ‘Food Vouchers Program’ en ander uitreikprojekte onbeduidend is. Maar lewens wat deur liefde en deernis aangeraak word, bring hoop. Laat ons nie ophou om kerk met en vir die mense te wees nie. Laat ons die oorvloed wat God aan ons toevertrou het met ander deel. Laat ons God toelaat om ons verbeelding van kerk wees te laat groei, en so ons gawes en vermoëns benut om Sy liggaam in diens tot sy eer te wees.

Ek nooi almal uit om Deuteronomium 24: 14-22 te lees en daaroor na te dink, nie net met die huidige situasie in gedagte nie, maar met die vraag: wat is ons roeping as kerk? Hoe kan ons as sy liggaam hier op aarde dien?

Belangrike aspekte wat die teks uitlig waarna ons as kinders van God geroep is om oor na te dink gedurende hierdie tye van armoede, honger en werkloosheid:

  1. Help en wees vrygewig teenoor die gemarginaliseerde en kwesbare mense in die samelewing, dws. die armes, huurarbeider (v14,) die vreemdelinge, die wat nie vaders het nie, die weeskinders en die weduwees (v17-21)
  2. Betaal ‘n billike loon vir hul arbeid. Moet nie uit hul noot voordeel trek nie (v14). Betaal hulle betyds omdat hulle daarvan afhanklik is (v15).
  3. Moenie altyd betaling vra vir alles vra nie. As u iets ekstra het, dan gee dit vir hulle verniet (v19-20).
  4. Behandel hulle regverdig, want as ons hulle onregverdig behandel kan dit wees dat hulle tot die Here teen ons roep, en ons sal skuldig wees aan die sonde.’ (v18)

Laat ons kerk wees en die mense en vir mekaar omgee en sorg.

Laat ons kerk wees met die mense rondom ons, sodat ons land floreer en ons  ‘n lig vir die wêreld is.

Laat ons, vervul deur die Heilige Gees, vergifnis soek en vergewe sodat genesing kan plaasvind en die gemeenskapslewe herstel word.

Laat ons uitreik in die versoenende Gees van God, sodat vertrouensverhoudinge groei en ons verlange na eenheid as ‘n nasie groei.

Laat ons in gebed verenig en God se genade vir ons volk soek.

Sinode 2021

Die Kerkbestuur net na oorlegpleging met wetenskaplikes en die Wes-Kaapse regering besluit om die sinode uit te stel tot 29-31 Oktober 2021.

Die tema sal wees: “Lewe, geloof, hoop. – Hier! Nou! Van disoriëntasie na reoriëntasie. ” ‘n Besinning oor Psalms, sowel as insette oor die hantering van trauma, sal ons aanmoedig vir die lewe hier en nou. Ons hoop is gerig op Hom wat die dood oorwin het. Jesus Christus is die Here. Op Hom alleen vertrou ons.

Op die sinode moet die biskop en die adjunk vir die biskop gekies word.

Hou asb. die voorbereidings van die sinode en die afgevaardigdes in u gebede.

Gemeentes en Pastors

Suid-Kaap gemeente

Dr Ronell Bezuidenhout is op ‘n korttermynkontrak aangestel om as pastor van die Suid-Kaapse gemeente. Ons sal gedurende hierdie tydperk aan ‘n ooreenkoms werk vir ‘n langer tydperk. Ons verwelkom haar as pastor en kollega. Mag die Here die werk wat sy dienaars aan die Tuinroete doen, seën.