BISHOP’S NEWLETTER

MAY | JUNE 2021

Easter celebrations under Lockdown

We will be celebrating the second season of Holy Week and Easter under Lockdown protocol, as we still deal with the Covid-19 pandemic. Last year the restriction came upon us as a sudden surprise. We responded in a responsible way, adapting to virtual meetings and celebrations. Social media was a tool we used for communication and keeping in touch. But then it became the only way to connect and celebrate.
Who would have thought that a year later things would still be similar?
It is disruptive and unsettling. But there is one constant that remains. Jesus Christ, crucified and risen Lord, is the same yesterday, today and forever (Hebrews 13:8). He walks with us, talks to us and empowers us for life. His word is a life-giving word.
Good Friday and Easter go hand in hand. So does disappointment and hope. In the light of Easter, let us not just mourn the losses for being church that have occurred due to the pandemic, but let us also celebrate the opportunities that arise in being church anew and afresh. Easter follows Good Friday. New life is given, also to the church. Let us be church with and for each other to His glory in midst of these challenging times.

Synod 2021

Synod will take place from 13-15 August 2021 at St Martini Lutheran Church, 240 Long Street, Cape Town. In its planning, Church Council is considering different options which include a virtual synod meeting. It is important that congregations and church committees discern and discuss the topics of syn- od. Please keep the synod preparations and the delegates in your prayers

Congregations and Pastors

ELC Strand Street
Pastor Walter Schwaer has decided to go on early pension. The congregation will be vacant from 1.4.2021.
We thank Pastor Schwaer for the many years of service in different congregations. May the well-deserved years as pensioner be enjoyable and filled with joy and peace.

Pastor Schalk Treurnicht from the Church of the Cross, Bellville will serve as locum tenens.
May the Lord give wisdom as the Church Committee discerns on the way forward and searches for a pastor to serve with them.

St Crucis
Pastor Frank Schütte was inducted as pastor on 7.3.2021. It was a wonderful celebration with numbers limited due to Covid protocol. The service had to take place in the hall due to fire damage in the church building. We wish him and the congregation a fruitful journey of living and serving to the glory of God.

Bloemfontein
Dr Gideon van der Watt, was inducted as pastor on 7.3.2021 by Pastor em Nils Rohwer. We wish them a fruitful journey of living and serving to the glory of God.

Ostern unter Lockdown – schon wieder

Zum zweiten Mal werden wir die Karwoche und Ostern im Rahmen des Lockdowns feiern, denn wir befinden uns immer noch in der Covid-19- Pandemie. Im vergangenen Jahr kam die Einschränkung plötzlich und überraschend auf uns zu. Wir haben verantwortungsvoll gehandelt und haben virtuel Gottesdienste gefeiert. Die Sozialen Medien waren ein Werkzeug, mit dem wir kommunizierten und in Kontakt blieben. Aber dann wurde es der einzige Weg sich zum Gottesdienst zu versammeln.
Wer hätte gedacht, dass es ein Jahr später noch ähnlich sein würde?
Es ist beunruhigend dass das immer noch der Fall ist. Vieles hat sich verändert, auch für die Kirche. Es bleibt jedoch eine Konstante übrig: Jesus Christus, der gekreuzigte und auferstandene Herr, war, ist und wird für immer derselbe sein (Hebräer 13: 8). Er geht mit uns, spricht mit uns. Er befähigt uns zum Leben. Sein Wort ist ein lebensspendendes Wort.
Karfreitag und Ostern gehen Hand in Hand. Enttäuschung und Hoffnung ebenfalls. Lasst uns im Licht von Ostern nicht nur um die Verluste trauern, die durch die Pandemie entstanden sind, sondern auch die Chancen feiern, die sich daraus ergeben neu Kirche zu sein. Ostern folgt auf Karfreitag.

Neues Leben wird auch der Kirche gegeben. Vielleicht muss etwas sterben damit neues Leben wächst.
Lasst uns inmitten dieser herausfordernden Zeiten zu Seiner Ehre Kirche für einander sein.

Synode 2021

Die Synode findet vom 13. bis 15. August 2021 im St. Martini Gemeindezentrum, 240 Longstreet, Kapstadt, statt. Die Kirchenleitung erwägt in seiner Planung verschiedene Optionen, einschließlich eine virtuelle Synode. Es ist wichtig, dass die Gemeinden und die Kirchenvorstände die Themen besprechen die der Synode vorgelegt werden. Bitte beten Sie für die Synodalen und die Synode.

Gemeinden und Pastoren

ELC Strand Street
Pastor Walter Schwaer geht vorzeitig in den Ruhestand. Die Gemeinde wird ab dem 1.4.2021 vakant sein. Wir danken Pastor Schwaer für den langjährigen Dienst in verschiedenen Gemeinden. Mögen die wohlverdienten Jahre als Rentner voller Freude sein. Pastor Schalk Treurnicht von der Kreuzkirche in Bellville wird als Vakanz Vertreter dienen.
Möge der Herr dem Kirchenvorstand Weisheit schenken wenn sie über die Zukunft der Gemeinde besinnen und nach einem Nachfolger suchen.

St. Crucis
Pastor Frank Schütte wurde in einem Gottesdienst am 7.3.2021 eingeführt. Der Gottesdienst fand im Gemeindesaal statt, da es ein Feuerschaden in der Kirche gab.
Wir wünschen ihm und der Gemeinde eine fruchtbares Wirken und Dienen zur Ehre Gottes.

Bloemfontein
Dr Gideon van der Watt wurde am 7.3.2021 als Pastor der St. Paulus- Gemeinde in Bloemfontein von Pastor em Nils Rohwer eingeführt. Wir wünschen ihnen viel Freude und Segen auf den gemeinsamen Weg um mit und für die Menschen Kirche zu sein.