BISHOP’S NEWLETTER

February | March 2021

News from the Bishop’s office – February/March 2021

Watchword 2021

We live in times of uncertainty and with many disruptions, mainly due to the Covid-19 crisis and its consequences. We can no longer be church as we have been used to. But it is still possible to be church with and for one another. The watchword for this year is an invitation to do so. Jesus says: “Be merciful as your father is merciful!” (Luke 6:36)

To be merciful is to see the other through the eyes of God. When I see my neighbour from God’s perspective, I act with my heart and become merciful. Seeing them with God’s eyes empowers to forgive and love again.

Being merciful means being with the poor wholeheartedly. Being merciful describes a love that goes so deep that it is no longer possible to stop at just being compassionate over the misery of others. To be merciful cannot help but to act. This is why Archbishop em Desmond Tutu once said to a group of young people, “Go out and make life beautiful for the poor.”

May the Lord give us the strength, wisdom and joy to see his children through his eyes and to be with them with the heart.

Don’t allow the pandemic to restrict you in being church.

I wish everyone a happy new year 2021.

 

Lockdown

It is more than a year ago that it was made public that a person in China had died of the Covid-19 virus. The whole world now is gripped by the pandemic which in many ways has devastating consequences. It impacts all spheres of life, also our church life. It is tough indeed to not be able to gather as church, being there with and for the people.

It is because of this that we need to adhere to stringent measures such as wearing a mask, washing hands and keeping social distance, not gathering in large groups and many other rules and guidelines. We do these to take care of one another. The trauma of losing a loved one is hurting deeply. To see someone in anguish when they struggle to breath is traumatic.

 

Ecumenical bodies are engaging with government both local and national and the Human Rights Commission (SAHRC), urging government to lift some restrictions so that we can gather in safe spaces as the Body of Christ. Fellowship is core to who we are, yet we know that the virus spreads where people gather. Many examples do exist where local churches gather and do not uphold Covid protocol, which result in a super spreader event, with the consequence that harsher measures are implemented by government.

 

I thank you for adhering to protocol when you meet with others and hopefully we will be able to meet as local church again soon.

 

Synod 2021

Synod will take place from 13-15 August 2021 at St Martini Lutheran Church, 240 Long Street, Cape Town. Church Council is currently busy with the planning and preparations.

 

St Crucis

Pastor Frank Schütte and his family have arrived in Beaconbay.

Frank, Nina, Lars, Nils and Mara, may you fell at home in our midst.

The service to induct Pastor Frank had to be postponed. A new date will be set as soon as possible.

We wish him and the congregation a fruitful journey of living and serving to the glory of God.

 

Bloemfontein

The St Paulus congregation in Bloemfontein has elected Dr Gideon van der Watt, a retired Dominee from the Dutch Reformed Church, as their pastor at a meeting on 06.12.2020. Pastor Gideon will serve the congregation for 3 years. We wish them a fruitful journey as they seek ways in being church with and for the people in their area.

We thank Pastor em Nils Rohwer for serving the congregation as locum tenens over a number of years. May you now enjoy the freedom of finally being on fulltime retirement.

Nachrichten aus dem Büro des Bischofs

 

Jahreslosung

Wir leben in einer Zeit in der viel Unsicherheit herrscht, vor allem bedingt durch die Covid-krise und deren Folgen. Wir können nicht mehr Kirche-sein wie wir es gewohnt waren, aber Kirche-sein mit und für einander ist trotzdem möglich. Die Jahreslosung lädt uns dazu ein. Seid barmherzig, wie auch euer Vater barmherzig ist!“ (Lukas 6,36)

Barmherzigkeit, Barmherzig-Sein heißt mit den Augen Gottes sehen. Wo ich den Nächsten aus Gottes Sicht sehe, beginne ich mit dem Herzen zu handeln und ich werde barmherzig. Wer mit Gottes Augen sieht, der kann vergeben und wieder lieben.

Barmherzigkeit heißt, mit seinem Herzen bei den Armen zu sein, sagt Martin Luther.

Barmherzig-Sein beschreibt eine Liebe die so tief geht, dass sie es nicht mehr schafft, beim Mitgefühl über das Elend anderer stehen zu bleiben. Barmherzig-Sein kann nicht anders als handeln. Darum sagte Bischof em Desmond Tutu zu einer Gruppe von jungen Menschen: ‚Go out and make life beautiful for the poor.“ – Wo Barmherzigkeit gelebt wird, ist es schön (beautiful).

Möge der Herr uns die Kraft, Weisheit und Freude schenken als seine Kinder mit seinen Augen zu sehen und mit dem Herzen bei den Andern zu sein, und uns nicht zu sehr von der Pandemie einschränken lassen in unserem Kirch-sein.

Ich wünsche allen ein gesegnetes Jahr 2021.

 

Synode 2021

Die Synode findet vom 13. bis 15. August 2021 im St. Martini Gemeindezentrum, 240 Longstreet, Kapstadt, statt. Die Kirchenleitung ist derzeit mit der Planung und den Vorbereitungen beschäftigt.

St. Crucis

Pastor Frank Schütte und seine Familie sind in Beaconbay angekommen.

Frank, Nina, Lars, Nils und Mara, wir hoffen dass ihr euch schnell in unserer Mitte zuhause fühlen werdet.

Der Gottesdienst zur Einführung von Pastor Frank musste verschoben werden. Ein neuer Termin wird so schnell wie möglich festgelegt.

Wir wünschen ihm und der Gemeinde eine fruchtbares Wirken und Dienen zur Ehre Gottes.

 

 

Bloemfontein

Die St. Paulus-Gemeinde in Bloemfontein hat den Ruheständler Dr Gideon van der Watt, einen Dominee der NG Kerk, am 06.12.2020 zu ihrem Pastor gewählt. Pastor Gideon wird der Gemeinde 3 Jahre lang dienen. Wir wünschen ihnen viel Freude und Segen auf den gemeinsamen Weg um mit und für die Menschen Kirche zu sein.

Wir danken Pastor em Nils Rohwer, für seinen Dienst als Vakanzvertreter in der Gemeinde über viele Jahre. Möge er jetzt die Freiheit genießen, endlich in den vollen Ruhestand zu gehen.

Nuus van die Biskop se kantoor

 

Wagwoord vir 2021

Ons beleef ‘n tyd waarin daar baie onsekerheid bestaan, veral as gevolg van die Covid-krisis en die gevolge daarvan. Ons kan nie meer soos ons gewoond was kerk wees nie, maar dit is steeds moontlik om met mekaar en vir mekaar kerk te wees. Die wagwoord vir die jaar nooi ons daartoe uit. “Wees barmhartig soos julle Vader barmhartig is!” (Lukas 6:36)

Om barmhartig te wees, is om deur die oë van God te sien. As ek my naaste vanuit God se oogpunt sien, begin ek om met my hart op te tree en barmhartig te word. Diegene wat met God se oë sien, kan vergewe en weer liefhê.

Barmhartig wees beteken om by die armes te wees. Om barmhartig te wees, beskryf ‘n liefde wat so diep gaan dat dit nie meer moontlik is om net simpatie te betoon oor die ellende van ander nie, maar om na aksie oor te gaan. Barmhartigheid kan nie anders as om op te tree nie. Dit is waarom biskop em Desmond Tutu vir ‘n groep jongmense gesê het: “Gaan uit en maak die lewe mooi (make life beautiful) vir die armes.” – Waar barmhartigheid geleef word, is dit mooi.

Mag die Here ons die krag, wysheid en vreugde gee om die ander mense met sy oë te sien en met ons hart en liefde daar te wees en nie toelaat dat die pandemie ons beperk in ons kerk-wees met en vir mekaar nie.

Ek wens almal ‘n voorspoedige nuwe jaar 2021 toe.

Inperking in die grendeltydperk.

Dit is nou meer as ‘n jaar gelede dat dit bekend gemaak is dat ‘n persoon in China aan die Covid-19-virus gesterf het. Die hele wêreld word nou aangegryp deur die pandemie wat op baie maniere verwoestende gevolge het. Dit beïnvloed ook ons ​​kerklike lewe. Dit is inderdaad moeilik om nie as geloofsgemeenskappe bymekaar te kan kom nie, en om so kerk met en vir mense te wees. Ons moet streng maatreëls nakom soos om ‘n masker te dra, hande te was en sosiale afstand te hou; ons mag nie in groot groepe bymekaar te kom nie en … en …..  Maar ons hou daarby omdat ons vir mekaar omgee. Die trauma om ‘n geliefde te verloor maak seer. Om iemand in angs te sien wanneer hulle sukkel om asem te haal is traumaties.

Die ekumeniese liggame is steeds besig om met die plaaslike en nasionale regering te verhandel en is ook in gesprek met die Menseregtekommissie (SAMRK) en versoek die regering om van die beperkings op te hef sodat ons as die Liggaam van Christus in veilige ruimtes kan saamkom. Gemeenskap, saamwees is die kern van wie ons as kerk is, maar ons weet dat die virus versprei waar mense bymekaar kom. Ongelukkig is daar baie voorbeelde waar kerke bymekaarkom en nie die Covid-protokol handhaaf nie, en dit word ‘n superverspreider van die virus. Die gevolg is dat strenger maatreëls deur die regering toegepas word.

Dankie dat julle die protokol nakom wanneer julle bymekaar kom. Ons hoop werklik dat ons binnekort weer as gemeentes sal kan bymekaar kom en sal kan uitreik.

Sinode 2021

Die sinode vind plaas van 13-15 Augustus 2021 in die St Martini gemeente, 240 Longstreet, Cape Town. Die Kerkraad is tans besig met beplanning en voorbereidings.

St Crucis

Pastor Frank Schütte en sy gesin het in Beaconbay aangekom.

Frank, Nina, Lars, Nils en Mara mag julle vinnig tuis voel in ons midde.

Die erediens om Pastor Frank in te dien, moes uitgestel word. ‘n Nuwe datum sal so spoedig moontlik vasgestel word.

Ons wens hom en die gemeente God se seën toe.

Bloemfontein

Die gemeente St Paulus in Bloemfontein het Dr Gideon van der Watt, ‘n afgetrede dominee van die NG Kerk, as hulle pastor verkies op ‘n vergadering op 6 Desember 2020. Pastor Gideon sal die gemeente vir 3 jaar bedien. Mag dit ‘n wonderlike tydperk van bediening wees.

Ons bedank Pastor em Nils Rohwer dat hy die gemeente oor ‘n aantal jare as locum tenens gedien het. Mag hy nou die vryheid geniet om uiteindelik ten volle ‘n pensioenaris te wees.