BISHOP’S NEWLETTER

SEPTEMBER 2020

Covid-19, Lockdown, Pandemic.

 

Dear Sisters and Brothers, who would have thought in March this year that we would still find ourselves right in the middle of the pandemic cause by the Covid-19 virus. It is great to hear through regular virtual meetings with the pastors what is happening in the congregations.

The times are tough, a lack of normal and a the desire to understand what the new normal possibly looks like does not make it easy, but it enables us to remain focussed on our calling to be church here and now. In the process we discover that there are many opportunities to be church with the people in different ways than what we were used to.

The virtual platform enables us to reach more people, and yet we realize that we struggle to build trust relationships which are core in being the Body of Christ. After all we have been created as relational beings that have a need to express emotions and much more. For that we need one another. Have we maybe taken the pre-Covid-19 times for granted that we have become superficial in our reaching out to one another and in our sharing of life with each other?

The pandemic is not only affecting us due to the virus but at present it seems to be even more the escalating corruption and the many social ills that manifest themselves. Greed, entitlement, disrespecting the others rights. Life has become cheap as many lives are taken across all sectors, from all groups and social standing. Weekly we hear of murders on farms, at places of work and in the privacy of the home. People’s lives are violated in their safe spaces. Poverty and hunger has grown to worrisome proportions. Unemployment grows daily and sustainability of business across the board is threatened – the list goes on.

We have written a letter to President Ramaphosa in this regard. You can find it on the churches webpage. (www.lutherancape.org.za)

Dear sisters and brothers many things have changed, and there seems to be a lack of normal. But we have a constant: the Lord our Saviour is with us. Yes, He will be with us as we seek to find and understand what the ‘new normal’ is about. Things around us may seem to fall apart, but He is our rock and our foundation.

I invite you to reflect on and dwell daily in God’s word as we try to grasp what is happening. Let us discern with the focus on Mark 4:35-41 where Jesus was with his disciples who found themselves in a deep crisis and a situation of uncertainty. They cried out to him and he stilled the storm. He is Lord! He is with us.

News regarding Pastors and congregations

Dear sisters and brothers, it is with sadness that the news reached us that Pastor em. Jürgen Peters, who served the congregations of Bellville and Southern Cape in the 1970’s has passed away on 21.8.2020, in Dortmund, Germany. May the Lord comfort his family and friends who are mourning his death. The Lord has risen. He is risen indeed.

 

Induction of Schalk Treurnicht

Pastor Schalk Treurnicht was inducted during the service on 16.8.2020, at the Church of the Cross, Bellville. The service was attended by a few as per Lockdown regulations and was shared on Face Book live.

We wish Schalk and the congregation God’s richest blessing for their journey as they live and serve as the Body of Christ

 

Resignation of Martha Weich

Pastor Martha Weich has resigned from her position as pastor from the Inland Parish as from 31.7.2020. We thank her for her dedicated service in the parish during these challenging times. We wish her God’s richest blessing for the future.

Vacancy in Inland Parish

Due to the resignation of Pastor Martha Weich the parish is vacant. The way forward will be discussed in due course. May the Lord guide us in wisdom as wee seek His guidance in this regard.

Pastor Oziel de Oliveira returning to Brazil

Due to the Lockdown restrictions Pastor Oziel and his wife Cheryl de Oliveira have not been able to return to Brazil. But as soon as it is possible they will fly back home.

We thank them for their dedicated service at St Crucis and the many blessings they have shared.

Covid-19, Lockdown, Pandemie.

Liebe Schwestern und Brüder, wer hätte im März dieses Jahres gedacht, dass wir uns jetzt noch in der Pandemie, durch das Covid-19-Virus verursacht, befinden würden. Es ist wunderbar zu hören, dass durch regelmäßige virtuelle Treffen in den Gemeinden vieles geschieht.

Ein Mangel an Normalität und der Wunsch zu verstehen, wie die neue Normalität aussieht, macht es uns nicht leicht, aber ermöglicht es uns neue Wege zu entdecken – Kirche in dieser Zeit zu sein. Die virtuelle Plattform ermöglicht es uns, mehr Menschen zu erreichen, und doch erkennen wir, dass wir Schwierigkeiten haben Vertrauensbeziehungen aufzubauen, die ein Kern Grundsatz für Kirche sind. Wir sind als Beziehungswesen geschaffen worden, die Emotionen und vieles mehr ausdrücken wollen. Dazu brauchen wir einander. Haben wir vielleicht die „vor-Covid-19 Situationen“ als zu selbstverständlich angenommen, und haben uns daher weniger bemüht für einander da zu sein?

Die Pandemie trifft uns nicht nur aufgrund des Virus, sondern derzeit noch mehr durch die Krise der Korruption und die vielen sozialen Missstände die offenbar werden. Gier, Anspruch auf Reichtum und Missachtung der Rechte der anderen zeigen sich deutlich. Armut, Hunger und Arbeitslosigkeit sind zu beunruhigenden Ausmaßen gewachsen und Nachhaltigkeit der Wirtschaft schrumpft. Fast täglich hören wir von Mord auf den Farmen, unschuldige und schutzlose Menschen werden im eigenen Haus umgebracht – die Liste geht weiter. Wir haben in diesem Zusammenhang einen Brief an Präsident Ramaphosa geschrieben (Sie finden ihn auf der Webseite der Kirchen. (www.lutherancape.org.za)

Liebe Schwestern und Brüder vieles hat sich geändert. Aber wir haben eine Konstante: Der Herr, unser Heiland, ist mit uns! Ja, Er wird bei uns sein und bleiben, in dieser Zeit wo wir auf der Suche sind, eine ‘neue Normalität’ zu finden. Vieles um uns herum scheint auseinander zu fallen, aber Er, unser Fels und unsere Burg bleibt fest bestehen.

Ich lade Sie alle ein, täglich über Gottes Wort nachzudenken und darin zu verweilen, in dieser Zeit wo wir versuchen, zu begreifen, was um uns geschieht, und das mit dem Fokus auf Markus 4:35-41. Jesus ist mit seinen Jüngern unterwegs, und plötzlich befinden sie sich in einer tiefen Krise und einer Situation der Ungewissheit. Sie schreien auf und rufen ihn. Er erhebt sich und stillt den Sturm. Er ist Herr! Er hat alles in der Hand, auch diese Krise.

Neuigkeiten zu Pastoren und Gemeinden

Liebe Schwestern und Brüder, mit Traurigkeit erreichte uns die Nachricht, dass Pastor em. Jürgen Peters, der in den 1970er Jahren den Gemeinden Bellville und Südkap diente, am 21.8.2020 in Dortmund verstorben ist.

Möge der Herr seine Familie und Freunde trösten, die um seinen Tod trauern. Der Herr ist auferstanden.

Einführung von Pastor Schalk Treurnicht

Pastor Schalk Treurnicht wurde während des Gottesdienstes am 16.8.2020 in die Kreuzkirche Bellville eingeführt. Bedingt durch die Lockdown-Regeln konnten nur wenige Menschen an dem Gottesdienst teilnehmen, aber der Gottesdienst wurde live auf Face Book geteilt.

Wir wünschen Schalk und der Gemeinde Gottes reichen Segen für die Zusammenarbeit.

Rücktritt von Martha Weich

Pastorin Martha Weich ist zum 31.7.2020 von ihrem Amt als Pfarrerin aus dem Inland Parish zurückgetreten. Wir danken ihr für ihren engagierten Dienst in den Gemeinden während diesen schwierigen Zeiten. Wir wünschen ihr Gottes Segen für die Zukunft.

Vakanz in der Inland Parish

Durch den Rücktritt von Pastorin Martha Weich sind die Gemeinden vakant. Das weitere Vorgehen wird zu gegebener Zeit erörtert werden. Möge der Herr uns in Weisheit führen.

Pastor Oziel de Oliveira kehrt nach Brasilien zurück

Aufgrund der Lockdown-Beschränkungen konnten Pastor Oziel und seine Frau Cheryl de Oliveira nicht nach Brasilien zurückkehren. Aber sobald es möglich ist, werden sie nach Hause fliegen.

Wir danken ihnen für ihren engagierten Dienst in St. Crucis.

Covid-19, Grendeltyd, Pandemie.

Liewe Susters en Broers, wie sou in Maart vanjaar gedink het dat ons onsself nou steeds in die pandemie van Covid-19 sou bevind. Maar die lewe gaan aan.

Dit is wonderlik om te hoor dat gereelde virtuele eredienste, vergaderings en klein groepe in die gemeentes saamkom. Dit is moeilike tye as gevolg van ‘n gebrek aan ʼn normaal soos ons dit gewoond is. Maar ʼn normaliteit is iets wat ons soek. In die proses ontdek ons dat daar baie geleenthede gegee word om kerk te wees met en vir die mense.

Die virtuele platform stel ons in staat om meer mense te bereik, en tog besef ons dat ons sukkel om vertrouens verhoudings (trust relationships) te bou wat die kern vorm om as die Liggaam van Christus te lewe en te dien. Ons is geskape as verhoudingswesens wat ‘n behoefte het om emosies uit te druk en om met ander mense saam te wees.

Het ons miskien dié voor-Covid-19-tye as vanselfsprekend aanvaar so dat ons oppervlakkig geword het in ons uitreik na mekaar en in ons deel van die lewe met mekaar?

Die pandemie raak ons nie net weens die virus nie, maar tans lyk dit of dit selfs meer die stygende korrupsie is wat alles deurmekaar gooi. Ook die geldgierigheid, die disrespek vir die ander se regte en lewe is ‘n groot gevaar vir ons samelewing. Moorde op plase, in woongebiede en vergeleë gebiede neem toe, hongersnood neem toe met kommerwekkende proporsies; werkloosheid en volhoubaarheid van besigheid is ʼn groot bekommernis – die lys gaan aan.

Ons het ‘n brief aan president Ramaphosa in hierdie verband geskryf (jy kan dit op die kerke se webblad vind. (www.lutherancape.org.za)

Liewe susters en broers baie dinge het verander en sal bly verander, maar ons het iemand aan ons sy wat konstant bly en wie nooit sal verander nie: die Here ons Verlosser is met ons, altyd en orals. Ja, Hy sal met ons wees in die tydperk waar ons na ʼn  ‘nuwe normaal’ soek. Dinge rondom ons mag uitmekaar val, maar Hy is ons rots en ons fondament.

Ek nooi almal uit om daagliks oor God se woord te besin terwyl ons probeer begryp wat met ons gebeur. Lees daagliks Markus 4:35-41.

Die dissipels bevind hulself in groot moeilikheid. En wat doen hulle: hulle maak Jesus wakker. Jesus staan op en bedaar die storm. Hy was en is daar waar sy dissipels is. Hy is hier met ons. Hy is die Here!

Nuus oor Pastore en gemeentes

Liewe susters en broers, dit is met hartseer dat die nuus ons bereik het dat Pastor em??. Jürgen Peters, wat die gemeentes van Bellville en Suid-Kaap in die 1970’s bedien het, op 21.8.2020 in Dortmund, Duitsland, oorlede is. Mag die Here sy familie en vriende wat sy dood betreur troos.                 „Die Here het opgestaan. Hy het waaragtig opgestaan.“

Bevestiging van Schalk Treurnicht as pastor in Bellville

Pastoor Schalk Treurnicht is tydens die diens op 16.8.2020 by die Kerk van die Kruis, Bellville, bevestig. Die diens is deur ‘n paar lidmate en familie  bygewoon en is regstreeks op Facebook uitgesaai. Ons wens Schalk en die gemeente God se rykste seën vir hulle reis toe as hulle leef en dien as die Liggaam van Christus

Bedanking van Martha Weich

Pastor Martha Weich het uit haar pos as pastor van die Inland Parish op 31.7.2020 bedank. Ons is dankbaar vir haar toegewyde diens in die gemeentes gedurende hierdie uitdagende tye. Ons wens haar God se rykste seën vir die toekoms toe.

Vakature in die Inland Parish Gemeentes

As gevolg van die bedanking van Pastor Martha Weich is die gemeentes vakant. Mag die Here ons in wysheid lei terwyl ons Sy leiding soek vir die pad vorentoe vir sy kerk in die streek.

Pastor Oziel de Oliveira keer terug na Brasilië