BISHOP’S NEWLETTER

APRIL | MARCH 2020

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News from the Bishop

Lockdown

It is more than a year ago that it was made public that a person in China had died of the Covid-19 virus. The whole world now is gripped by the pandemic which in many ways has devastating consequences. It impacts all spheres of life, also our church life. It is tough indeed to not be able to gather as church, being there with and for the people.
It is because of this that we need to adhere to stringent measures such as wearing a mask, washing hands and keeping social distance, not gathering in large groups and many other rules and guidelines. We do these to take care of one another. The trauma of losing a loved one is hurting deeply. To see someone in anguish when they struggle to breath is traumatic.
Ecumenical bodies are engaging with government both local and national and the Human Rights Commission (SAHRC), urging government to lift some re- strictions so that we can gather in safe spaces as the Body of Christ. Fellowship is core to who we are, yet we know that the virus spreads where people gather.

Many examples do exist where local churches gather and do not uphold Covid protocol, which result in a super spreader event, with the consequence that harsher measures are implemented by government.

I thank you for adhering to protocol when you meet with others and hopefully we will be able to meet as local church again soon.

Synod 2021

Synod will take place from 13-15 August 2021 at St Martini Lutheran Church, 240 Long Street, Cape Town. Church Council is currently busy with the planning and preparations.

St Cruci

Pastor Frank Schütte and his family have arrived in Beacon Bay. Frank, Nina, Lars, Nils and Mara, may you feel at home in our midst.
The service to induct Pastor Frank had to be postponed. A new date will be set as soon as possible.
We wish him and the congregation a fruitful journey of living and serving to the glory of God.

Bloemfontein

The St Paulus congregation in Bloemfontein has elected Dr Gideon van der Watt, a retired Dominee from the Dutch Reformed Church, as their pastor at a meeting on 06.12.2020. Pastor Gideon will serve the congregation for 3 years. We wish them a fruitful journey as they seek ways in being church with and for the people in their area.

We thank Pastor em Nils Rohwer for serving the congregation as locum tenens over a number of years. May you now enjoy the freedom of finally being on fulltime retirement.

Nachrichten aus dem Büro des Bischofs

COVID-19 – Was können wir auf Gemeindeebene tun? Liebe Schwestern und Brüder, die Ausbreitung des Virus verursacht in vielerlei Hinsicht Unsicherheit und Panik. Die Mediziner und Politiker haben viele Informationen veröffentlicht, die in den Medien verfügbar sind. Was können wir auf Gemeindeebene unternehmen? Für mich gibt es zwei wichtige Aspekte, wie wir uns beteiligen können:

1. Das Bewusstsein für angemessene Hygiene zu schaffen und die nötigen Mittel zur Verfügung zu stellen.

2. Wir können uns gegen die Viktimisierung von Patienten aussprechen.

Gemeinden und Pastoren

Eine Vakanz in der Gemeinde bietet eine Gelegenheit für Mitglieder, ihre Gaben stärker einzusetzen zum Aufbau des Leibes Christi. Sie bringt aber auch Unsicherheiten und dazu mehr Verantwortung und Aufgaben mit sich für den Kirchenvorstand und die Mitarbeiter. Einen herzlichen Dank an alle, die sich im Kirche-sein unermüdlich einsetzen.

Kreuzkirche, Bellville:

Ds Schalk Treurnicht, ein ordinierter Dominee der Nederduits Gereformeerde Kerk, möchte lutherischer Pastor werden und die Pfarrstelle in Bellville übernehmen. Er wird am 20. Mai 2020 ein Kolloquium abhalten müssen. Danach wird er einer unserer Pastoren sein und kann von der Gemeinde in Bellville gewählt werden. Inzwischen wird er von Februar bis Ende Juni 2020 mit einem „Fixed Shortterm Contract“ angestellt und gebeten, die Gemeinde zu betreuen. Wir danken ihm für seinen engagierten Einsatz.

St. Crucis: Pastor Frank Schütte von NELCSA wurde von der Gemeinde auf ihrer Jahreshauptversammlung am 1. März gewählt. Er wird im Dezember nach Beacon Bay umziehen und seinen Dienst dort beginnen. Wir wünschen ihm und seiner Familie Gottes Segen für den bevorstehenden Umzug.

Südkap: Das Gespräch mit der Gemeinde wird weitergeführt auf der Suche nach einer Möglichkeit, die Pfarrstelle zu besetzen. Es wird an eine geteilte Stelle in der Nähe gedacht, zusammen mit ELCSACOD Gemeinden in der Nähe.

Bloemfontein: Die Gemeinde ist noch vakant, aber es gibt positive Entwicklungen, die Stelle zu besetzen. Wir beten, dass der Herr uns Türen öffnet und den Weg zeigt. Möge der Herr den Kirchenvorstand und die Mitglieder stärken in ihrem dortigen Dienst.

Bishop Gilbert Filter

Nuus uit die Biskop se Kantoor

COVID-19 – Wat kan ons op gemeente vlak doen? Die verspreiding van die virus veroorsaak onsekerheid en paniek. Die mediese, die politieke en die sakewêreld het baie inligting beskikbaar gestel. Maar wat kan ons as gemeentes doen? Vir my is daar twee belangrike maniere hoe ons ‘n verskil kan maak:

1. bewusmaking van die belangrikheid van higiëne. Prakties beteken dit dat ons daarvoor voorsiening maak by ons fasiliteite.

2. ons kan teen die viktimisasie van pasiënte en hul families werk.

Gemeentes en pastors.

Wanneer ‘n gemeente vakant is, is dit ‘n wonderlike geleentheid vir die lidmate om hul gawes meer te gebruik om so die Liggaam van Christus te bou. Terselfdertyd bring dit meer verantwoordelikheid en werk vir die leiers op die verskillende vlakke mee. Dankie vir almal wat so betrokke is en so dien tot eer van die Drie-enige God.

Kruiskerk, Bellville: Ds Schalk Treurnicht, ‘n predikant van die NG Kerk wil ‘n Lutherse pastor word. Hy sal op 20 Mei 2020 ‘n kollokwium doen. Na voltooiing sal hy een van ons pastors wees en verkiesbaar word vir die pos in Bellville. Dus, kan ons teen Julie die pos vul. Intussen is Ds Treurnicht met ‘n “Fixed Short-term Contract” aangestel om in die gemeente te dien. Ons bedank hom vir sy toegewyde diens.

St Crucis: Pastor Frank Schütte van NELCSA is op 1 Maart deur die gemeente verkies. Hy sal in Desember na Beaconbay verhuis en daar met die bediening begin. Ons wens hom en sy gesin seën toe vir die werk in die huidige gemeente en dan die verhuising na die Oos-Kaap.

Suid-Kaap: Die samesprekings duur voort. Moontlikhede word ondersoek om die pos met ELKSA-KOB te deel.

Bloemfontein: Die gemeente is nog vakant, maar daar is ‘n paar belowende ontwikkelings. Ons bid dat die Here deure sal oopmaak en die weg sal wys. Mag die Here die leierskap en lede versterk om die Koninkryk van God getrou voort te bou.

Bishop Gilbert Filter